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电影《失控球员》背后,居然有一篇关于英国小队逆袭的爽文

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在《失控》明星瑞恩·雷诺兹的投资下,这支低水平的英国球队——雷克瑟姆亚足联(Wrexham AFC)正在上演一场极具“好莱坞式”的逆袭。.

入驻《FIFA 22》、TikTok赞助、明星联动、流量曝光……似乎在另一个社交媒体时代打造的“体育红人”背后,依旧是体育文化和社会积累的故事。

本文主体翻译自TheAthletic原文

作者/马特·斯莱特

由于编辑和表达的需要,对原文做了一些删减和补充

翻译、编辑/尹浩南

01

威尔士足球的自由人

“离市中心不到一英里,

一座著名的老体育场正在摇摇欲坠。

一个没人愿意投资的小团队,

但它带来了死侍和罗伯麦克亨尼。"

一个普通的周一下午,威尔士知名乐队 The Declan Swans 在酒吧搭台,演唱了一首当地知名歌曲《It's Always Sunny in Wrexham》。雷克瑟姆)。

当然,周围的每个人都知道这首歌,他们举起啤酒——也是当地生产的“Wrexham Lagers”——和乐队一起唱歌。

他们所在的酒吧叫做“The Turf”。酒吧的生意虽然不顺,但至少还没有倒闭。酒吧旁边是赛马场,雷克瑟姆俱乐部的主场。

然而英格兰联赛威尔士球队,这座体育场的主要用途并不是赛马——作为北威尔士最大的体育场,“赛马场”自 1864 年以来一直是雷克瑟姆足球俱乐部的主场。其著名的“Kop End”曾经是最大的“句号”球迷看台”在英格兰足球联赛中,可容纳近5000人,但也已关闭多年。

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赛马场鸟瞰图

雷克瑟姆足球俱乐部成立于1872年,是英国现存最古老的足球俱乐部之一,也是威尔士最古老的职业足球俱乐部。

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作为英格兰联赛体系中为数不多的威尔士球队之一,1957年1月26日,34445人齐聚一堂,在主场见证了雷克瑟姆与曼联的足总杯第四轮比赛。这也是“赛马场”史上上座人数最多的比赛。

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雷克瑟姆主场比赛的奇观

2008年4月22日,雷克瑟姆0-2负于赫里福德联。在EFL打了近87年之后,他们在英格兰跌入了国家联赛的第五梯队。自 2011 年以来,雷克瑟姆已成为一个球迷拥有的俱乐部,由雷克瑟姆支持者信托基金运营。

然而,在疫情重压后,俱乐部的命运变得更加光明——2020年11月16日,来自美国的演员兼制片人罗伯·麦克亨尼,与电影《死侍》和《失控球员》的主演一起Ray Ann Reynolds 从 Wrexham Fans Trust 手中买下了这家拥有 100 年历史的俱乐部。

在美国资本的帮助下,已经“好莱坞化”的雷克瑟姆正在成为后疫情时代最好的体育故事之一。

02

“我们要变成土豪了!”

“上赛季他们来得太晚了,无法改变,”雷克瑟姆球迷马修说,“但我们有一个新的经理团队,一半的球员也是新的,还有新的赞助商。商业......这些给我们带来了新的希望。”

雷克瑟姆在英格兰足球第五级别踢球,这是他们在国家联赛的第 14 个赛季。他们的第一场主场比赛是对阵诺茨郡——威尔士最古老的足球俱乐部和世界上最古老的足球俱乐部之间的“历史性对决”。

而在雷克瑟姆的老“赛马场”中,还有两位远道而来的“客人”:Rob McElhenney 和 Ryan Reynolds——RR——RR McReynolds Company 的共同所有人(这两个英文名字合起来)。自去年底以来,该公司一直在接管 Wrexham,并于今年 2 月完成了 200 万英镑的交易。

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瑞恩雷诺兹和罗伯麦克尔亨尼

Rob McHenney,一位成功的美国演员、作家和制片人。他的主要热门歌曲是“费城永远阳光明媚”,这是一部在美国上演的长期喜剧节目。现在,这部喜剧的名字已经成为雷克瑟姆俱乐部横幅、歌曲和 T 恤的灵感来源。

著名的瑞安雷诺兹无需介绍。他的最新大片《失控》正在全球上映,英国票房收入近 1.5 亿英镑。出生于加拿大,被中国粉丝称为“贱货”的他,曾与斯嘉丽约翰逊有过一段恋情,现与美剧《绯闻女孩》的主演布莱克·莱弗利结婚。

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电影《失控播放器》剧照

在爱情和电影之外,他也是一个非常优秀的企业家。2018 年,Ryan Reynolds 购买了美国增长最快的优质杜松子酒品牌 Aviation Gin 的股份,并于去年以 4.4 亿英镑的价格将其出售给了饮料巨头帝亚吉欧。他还持有一家手机公司的股份,并与他人共同创办了一家广告公司。

简单概括一下雷克瑟姆的两位美国老板的特点,就是:有趣、有名、有钱。

“我已经支持这支球队将近 60 年了,在每场比赛之前,我都会来草坪与朋友见面,”老球迷史蒂夫琼斯和柯蒂斯说。“别看北威尔士,但人们对足球的热情还是很高的。而收购球队是近年来发生的最好的事情,每个人都梦想了很久。我是很高兴看到酒吧里有很多老粉丝回来了”

而当被问及是否介意雷克瑟姆将成为本赛季国联的“金钱队”时,球迷们说:“让他们说他们喜欢的吧!”

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“与索尔福德或森林格林这样的俱乐部相比,我们的球迷基础要深得多。多年来,我们一直是联盟中远征球迷最多的球队,我们唱歌最多,我们可能也是酒吧里喝得最多的!每场客场比赛,我们周围有大约 1000 名粉丝跟随球队。”

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雷克瑟姆的比赛总是有很高的上座率

与此同时,在5000英里外的洛杉矶,真正为收购雷克瑟姆做出贡献的人却未能亲眼见证球队新赛季主场首秀。

他的名字是汉弗莱·克尔。

03

以纪录片为灵感的收购

汉弗莱·克尔是英国喜剧作家和演员,2013 年移居加利福尼亚。五年后,他加入了罗伯·麦克亨尼的制作公司,并结识了罗伯·麦克亨尼和雷诺兹,为未来的团队收购和合作铺平了道路。

当雷克瑟姆对阵诺茨郡的比赛开场时,还在片场忙碌的汉弗莱科尔未能亲眼见证球队新赛季的新主场比赛,这对他来说是一个巨大的遗憾。事情——毕竟,他目前的另一个头衔是雷克瑟姆的执行董事。

并且,他首先给了麦克亨尼购买足球俱乐部的想法,亲自帮助俱乐部与两位明星老板进行了沟通,并确保麦克亨尼和雷诺兹这两个美国人没有在英国球迷面前做出任何令人发指的事情。比如称俱乐部为“雷克瑟姆红龙队”。

“我告诉他们要么是雷克瑟姆,要么是红龙 [俱乐部的绰号],而这两者永远不能放在一起,”凯尔说。

那么,似乎对英格兰足球一无所知的麦克亨尼和雷诺兹是如何成为球队老板的呢?

2018/19赛季,身为利物浦球迷的科尔正看着球队迈向第六个欧冠冠军。工作之余,他经常和其他制作人员一起看比赛。尽管公司老板麦克亨尼也是一位忠实的体育迷,但他和许多美国体育迷一样,经常嘲笑他们喜欢看这样一场“缓慢、无聊的足球比赛”。

然而,在目睹了利物浦在半决赛次回合战胜巴萨之后,目瞪口呆的麦克亨尼对足球有了全新的认识。

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2019年欧冠半决赛次回合,利物浦4-0战胜巴萨,替补登场的维纳尔杜姆(左)梅开二度,立下汗马功劳

2020年,疫情来袭。曾经被困在家里的你们,只能在家看剧打发时间。酷爱 Netflix 的克尔和麦克亨尼经常交流心得:知道克尔是历史狂人,麦克亨尼建议他看《彩色二战》;得知麦克亨尼喜欢运动,麦克亨尼建议他观看足球纪录片《桑德兰'直到我死去》,该纪录片拍摄了英国球队“黑猫”桑德兰的升级故事。

在和妻子一起看完这部纪录片的第一集后,麦克亨尼给科尔发了短信,说“很难看”。但几天后,科尔又收到了一条短信。想再看一遍这部片子的麦克海尼,似乎领悟到了这部剧的精髓,一口气看完了整整两季。

“这是一个里程碑式的时刻,”科尔说。“他从桑德兰这个城市看到了费城的相似之处——一个蓝领工业城市的艰难转型。他也从黑猫球迷那里学到了。看到了他对费城老鹰队[NFL球队]的热爱。”

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但开尔文万万没想到,被安利“成功”的麦肯尼,已经在筹划下一件大事了。

“如果非要用一个词来形容麦肯尼,那就太不耐烦了。只要是他想做的事情,他就迫不及待地想马上去做。所以,他不只是告诉我他看了整个纪录片,他还告诉我,‘我们应该买一个俱乐部,或者拍一部纪录片,’”科尔说。

“在我真正意识到他是认真的之后,谈话已经转移到‘我们可以买哪支球队’。”

科尔说,如果他中了彩票,他可能会买下科尔家乡的一家小俱乐部奇彭纳姆镇。但现在,他被要求研究他的老板可以购买哪个英格兰俱乐部,手头有数百万英镑的预算。

于是科尔开始了他的工作——使用足球经理游戏的庞大数据库,查找维基百科……一切。很快,科尔编制了一份可用俱乐部的名单,从第六级的全国联赛南部到第三级的第一联赛。

名单上的每个团队都需要满足他们的收购标准:

- 俱乐部历史悠久;

- 俱乐部有明确的升级意愿;

- 最重要的是,俱乐部需要有足够多的球迷来保证球队未来的市场运作。

“我们必须对雷克瑟姆的球迷非常诚实,当我们购买它时,这家具乐部真的不是我们唯一的选择,”科尔说。

“但事实是,他们确实在我们所有的评分标准中都获得了很高的分数。我一直很喜欢他们,因为我已经看了很多次 MOTD 最伟大的足总杯进球视频,包括雷克瑟姆的一个传奇人物米基·托马斯对阵阿森纳的进球,我记得很清楚。”

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雷克瑟姆传奇人物米奇托马斯

“即使现在处于联赛的第五级,雷克瑟姆仍然每场比赛都有数千人上座,这证明了他们的粉丝群是多么忠诚。还有一个关于这些粉丝的浪漫故事。他们通过自己的力量,真正拯救了来自黑心老板的俱乐部。”

事实上,“球迷拯救俱乐部”的恋情在雷克瑟姆的历史上发生过两次。

第一次是在2004年,当时的主席亚历克斯·汉密尔顿试图将俱乐部逐出球场,以便将其用于其他商业用途,并在他接手俱乐部的同一年,将“赛马场”到私有的汉密尔顿公司 Crucial Move。. 同年 12 月 3 日,俱乐部被高等法院起诉拖欠 2,600,000 英镑的税款,成为第一个在新财务规则下获得 10 分的联赛俱乐部,这一制裁使他们从联赛中降级。

然而,不放弃的球迷一直在与老板进行不懈的斗争,并与各方联手将老板告上法庭——最终在 2005 年 10 月,伯明翰高等法院裁定亚历克斯·汉密尔顿的公司 Crucial Move 不当收购球场上的永久业权土地。2006年4月,经股东和债权人同意,俱乐部与当地汽车经销商内维尔·狄更斯达成协议,由内维尔·狄更斯接管俱乐部及其所有资产。

新东家在2006年接管了俱乐部。但到了2011年,再次陷入金融危机的雷克瑟姆再次被列入出售名单。HM Revenue and Customs 还威胁要再次关闭该俱乐部,理由是不缴纳税款。

这一次,雷克瑟姆球迷信托基金拯救了球队,但球队不得不将球场所有权出售给当地大学,以给球队足够的钱来应对危机。

那个时候,雷克瑟姆已经降到了国联第五级别。

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雷克瑟姆球迷信任标志(右)

所以,从那时起直到死侍接手,雷克瑟姆一直是一支运转良好、热情支持但不幸的五线球队。2012年对阵弗利特伍德,他们被未来的名将杰米·瓦尔迪踢出晋级梦,两度杀入附加赛,但未能晋级。

“无论球队处于什么级别,在俱乐部需要的时候,这里的每个人都会毫不犹豫地把钱投入捐款箱,”球迷欧文琼斯说。

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04

“我们是代表半个国家的俱乐部”

在看到科尔的“收购清单”后,麦克海尼告诉科尔,他碰巧读到了一篇关于投资银行 Inner Circle Sports 的文章——这家以帮助美国芬威体育集团而闻名的银行收购了英超豪门利物浦。

很快,克尔与银行的一位合伙人史蒂夫霍洛维茨通了电话。“实际上,当我整理这份清单时,我并没有认真对待它,”他回忆道。“但是当我接触到投资银行家时,我第一次真正感觉到购买一支球队可能是一笔真正的交易。即将发生的。”

在电话会议中,霍洛维茨就团队收购给出了他的专业建议:如果你投资一个团队只是为了快速获得股息回报,那就不要这样做。

此外,Inner Circle还帮助麦克亨尼联系了俱乐部的老板、雷克瑟姆球迷信托基金的负责人,就收购球队进行了重要会议。

信托成员和前雷克瑟姆董事斯宾塞哈里斯代表俱乐部主持了会谈。会上,他首先向麦克亨尼和科尔介绍了威尔士的地理知识。

“我对他们说,如果你看一下英格兰的地图,你会发现,不像其他俱乐部需要在同一个区域争夺球迷,在北威尔士的对应区域,我们是唯一拥有历史悠久,几乎没有其他竞争对手,”哈里斯说。

“换句话说,我们是一个代表半个国家的俱乐部。”

“北威尔士有近 75 万人口,他们想要一些能让他们为家乡感到自豪的东西。信托有一个非常好的计划来帮助俱乐部像这样有代表性,但不幸的是我们没有钱. 甚至没有名气。

“但这两件事,麦克亨尼和雷诺兹都有。”

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威尔士地图上的雷克瑟姆 (橙色)

谈话之间,大家开始谈论球队未来的赞助商。McHenney 提到他知道一个可能有兴趣赞助团队的个人杜松子酒品牌。克尔的耳朵立刻竖起来了,因为只有一个人符合这种描述——他,上面提到的,航空杜松子酒的大股东瑞安雷诺兹。

科尔的猜测是正确的。很快,麦克亨尼告诉科尔,他已经给雷诺兹发了电子邮件,希望能赞助球队。结果,出乎意料的是,雷诺兹在凌晨5点30分回复了邮件,表示自己不仅想通过赞助来支持雷克瑟姆,还想参与球队的收购,成为球队未来的老板。

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“可以这么说,麦克亨尼在我们的行业中非常受人尊敬,但他毕竟不是超级巨星,”科尔说。“但毫无疑问,雷诺兹是。到处都是头条新闻。”

“对于我们这样一个低水平的球队来说,流量很重要,我们必须增加俱乐部的曝光率。这样,即使我们在10年或15年后离开球队,俱乐部仍然会得到持续的社会关注并不断发展壮大。”

因此,在麦克海尼和雷诺兹“双刀”之后,他们给球队带来的宣传效果是立竿见影的。比如在英国的《The One Show》和美国的《Jimmy Kimmel》两档节目中,兄弟俩刚刚谈到了雷克瑟姆队的话题,将球衣赞助的市场价格提高了10倍.

目前的“赛马场”球场上已经布满了俱乐部新老赞助商的各种醒目广告。帮助雷克瑟姆维持生计的当地公司也接受了剧本作为配角。因为他们知道在俱乐部的全球化中扮演配角比在国家成功中扮演领导角色要好。

与其做鸡头,不如做凤尾。

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TikTok成为球队新赛季胸前广告赞助商

包括俱乐部的长期赞助商,雷克瑟姆当地知名啤酒品牌雷克瑟姆拉格也“退居二线”。取而代之的是TikTok、Expedia和Aviation Gin等更知名的国际品牌,占据了主要赞助商的位置。

当观众在观看电视转播时,甚至当球员在踢《FIFA 22》等知名足球比赛时,都会看到这些新的“金主”出现在雷克瑟姆的家中。

如今,拥有雄厚财力的雷克瑟姆,看起来真的不再是一支五线球队了。他们在夏天进行了招募,重组了教练组,并引进了上赛季的联赛二队年度最佳球员保罗·穆林,以及一批来自联赛一队的天才球员,并顺利回到了EFL。目标。

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上赛季联盟年度最佳二人球员穆林在对阵诺茨郡的比赛中庆祝扳平比分 照片:Lewis Storey/Getty Images

赛马场30年来一直是一个三看台的场地,本赛季第一场比赛只有两个开放看台,总容量限制在5500个——但雷克瑟姆的季票,却卖出了5750张。

晋元在下级联赛中提升实力是不是“作弊”?

“我对此有复杂的感受,因为很多浪漫的足球运动员一直都喜欢那些关于体育兴起的传统而热血的故事,”科尔说。

“但作为一个实用主义者,我知道国联仍然是一个非常艰难的联赛。毕竟,雷克瑟姆已经为之努力了 14 年,没有升职。而且,到目前为止,我们已经花费了所有由运营所创造的俱乐部本身,我们不必从老板的口袋里掏钱来维持球队的运转。”

“所以,如果人们想称我们为国家联赛的曼城,那就顺其自然吧,但这不是真的。如果我们只是把钱投入到一个没有很多球迷或历史的俱乐部,我会感到内疚。”

对于雷克瑟姆的球迷来说,这笔投资有着更深层次的意义。球迷安迪·霍尔登(Andy Holden)说:“赚钱的不仅仅是一家足球俱乐部。” 在采访中,他穿着一件复古的雷克瑟姆球衣,这是 1970 年代后期俱乐部辉煌时期的风格。

“振兴整个城市的是钱,而雷克瑟姆需要那种力量。看看城里的大街,它曾经很繁华,但现在已经死气沉沉,很悲哀。”

“不过,好日子可能要来了。以后,等我们看完球喝完,再唱更多的歌,包括一首新歌:‘我们他妈有钱了!’”

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